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DIGITIMES Research:掌握行動終端硬體 Google逐步備齊打造AI帝國要素

十月 29th, 2017

2017年下半,Google展開一連串發展終端硬體裝置的行動。9月,Google收購宏達電(HTC) Pixel研發團隊;10月,Google推出新一代Pixel 2和2 XL手機,並推出購買Pixel手機送價值49美元的Google Home Mini促銷方案,不難看出此搜索引擎龍頭急於拉抬硬體銷售量以增強影響力。然而,Google才剛在5月I/O大會宣示「行動優先轉為人工智慧優先(Mobile first to AI first)」,為何在4個月後又似乎改變策略?

事實上Google對於AI First的目標並未改變,只是需要補強自有手機硬體來實現。Google對手機事業的經營也非全然陌生,從2010年推出首代Nexus,到2015年共推出8款、與代工廠商聯合掛名的Nexus手機。2011年其還曾一度收購摩托羅拉行動(Motorola Mobility)以獲得為數龐大的通訊技術與行動裝置相關專利;該時期Google發展手機硬體的目的是協同手機廠商強化Android生態系(Ecosystem),而非積極透過硬體創造營收與獲利。

2016年Google開始推出僅掛上Google招牌的Pixel手機,發展自有手機品牌的意圖明顯;然而,在蘋果(Apple)和亞馬遜(Amazon)不斷於個人終端裝置和家庭終端裝置攻城掠地的威脅下,加上宏達電主動求售手機事業及部分研發部門,終於促成Google再次成為擁有可觀硬體研發編制的手機廠商。

未來若Google能持續擴大Pixel手機銷售量至一定水準,不僅能刺激Android陣營廠商開發使用者體驗更佳的手機、並積極升級Android軟體,也有助於Google與蘋果、三星於議價手機預設或預裝Google搜尋引擎、Google Maps、YouTube等Google應用服務的費用時掌握更多籌碼;在開發新應用時,也因為對硬體能更有掌握,而推出更貼近使用者需求、軟硬整合度高的服務。

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